Be kind: la rivoluzione del XXI secolo è interessarsi alla vita degli altri

Ecco 6 abitudini di persone altamente empatiche, secondo il filosofo sociale Roman Krznaric.

Be kind: la rivoluzione del XXI secolo è interessarsi alla vita degli altri. Ecco 6 abitudini di persone altamente empatiche, secondo il filosofo sociale Roman Krznaric.

Be kind: Se pensi di sentire la parola empatia ovunque, hai ragione. Ora è sulla bocca di scienziati e imprenditori, esperti di educazione e attivisti politici. Ma c’è una domanda fondamentale che pochi si pongono: come posso espandere il mio potenziale empatico? L’empatia non è solo un modo per estendere i confini del tuo universo morale. Secondo nuove ricerche, è un’abitudine che possiamo coltivare per migliorare la qualità della nostra vita. Ma cos’è l’empatia? È la capacità di mettersi nei panni di un’altra persona, con l’obiettivo di comprendere i suoi sentimenti e le sue prospettive, e di usare questa comprensione per guidare le nostre azioni. Questo la rende diversa dalla gentilezza o dalla pietà. E non confonderlo con la Regola d’oro: “Fai agli altri ciò che vorresti fosse fatto a te”. Come ha sottolineato George Bernard Shaw: “Non fare agli altri quello che vorresti che facessero a te, potrebbero avere gusti diversi”. L’empatia è la scoperta di quei gusti.

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1. Coltivare la curiosità verso gli estranei.

Le persone altamente empatiche (HEP) hanno una curiosità insaziabile per gli estranei. Parlano con la persona seduta accanto a loro sull’autobus, avendo mantenuto quella naturale curiosità che tutti noi avevamo da bambini, ma che la società è così brava a battere fuori di noi. Trovano le altre persone più interessanti di loro, ma non vogliono interrogarle, rispettando i consigli dello storico orale Studs Terkel: “Non fare l’esaminatore, sii l’inquisitore interessato”. La curiosità amplia la nostra empatia quando parliamo con persone al di fuori della nostra abituale cerchia sociale, incontrando vite e visioni del mondo molto diverse dalle nostre. La curiosità è un bene anche per noi: il guru della felicità Martin Seligman la identifica come una forza di carattere chiave che può aumentare la soddisfazione della vita. Ed è una cura utile per la solitudine cronica che affligge un americano su tre.

2. Sfidare i pregiudizi e scoprire i punti in comune.

Be kind. Abbiamo tutti delle supposizioni sugli altri e usiamo etichette collettive – ad esempio, “fondamentalista musulmano”, “mamma del benessere” – che ci impediscono di apprezzare la loro individualità. Dobbiamo sfidare i nostri preconcetti e pregiudizi cercando ciò che condividono con le persone piuttosto che ciò che le divide. Un episodio della storia delle relazioni razziali statunitensi illustra come questo possa accadere.

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3. Provare la vita di un’altra persona.

Occorre provare l’empatia esperienziale, la più impegnativa – e potenzialmente gratificante – di tutte. Gli HEP espandono la loro empatia acquisendo un’esperienza diretta della vita degli altri, mettendo in pratica il proverbio dei nativi americani: “Cammina per un miglio nei mocassini di un altro uomo prima di criticarlo”. Ognuno di noi può condurre i propri esperimenti. Se sei un osservatore religioso, prova a fare uno “Scambio di Dio”, partecipando a servizi di fedi diverse dalla tua, incluso un incontro di Umanisti. Oppure, se siete atei, provate a frequentare chiese diverse! Trascorrete la vostra prossima vacanza vivendo e facendo volontariato in un villaggio in un Paese in via di sviluppo. Prendi la strada preferita dal filosofo John Dewey, che ha detto: “Tutta l’educazione genuina nasce dall’esperienza”.

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Roman Krznaric, filosofo sociale.

4. Ascoltare con attenzione ed aprirsi

Be kind. Ci sono due caratteristiche necessarie per essere un conversatore empatico: Uno è quello di padroneggiare l’arte dell’ascolto radicale. “Ciò che è essenziale – dice Marshall Rosenberg, psicologo e fondatore della Comunicazione Non Violenta (NVC) – è la nostra capacità di essere presenti a ciò che sta realmente accadendo dentro di noi, ai sentimenti e ai bisogni unici che una persona sta vivendo in quel momento”. Gli HEP ascoltano attentamente gli altri e fanno tutto il possibile per cogliere il loro stato emotivo e le loro esigenze, sia che si tratti di un amico a cui è appena stato diagnosticato il cancro, sia che si tratti di un coniuge arrabbiato con loro per aver lavorato ancora una volta fino a tardi. Ma ascoltare non è mai abbastanza. La seconda caratteristica è quella di renderci vulnerabili. Togliendo le maschere e rivelando i nostri sentimenti a qualcuno è fondamentale per creare un forte legame empatico. L’empatia è una strada a doppio senso che, al suo meglio, è costruita sulla comprensione reciproca: uno scambio delle nostre convinzioni e delle nostre esperienze più importanti.

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5. Ispirare l’azione di massa e il cambiamento sociale.

Di solito si suppone che l’empatia avvenga a livello individuale, ma gli HEP capiscono che l’empatia può anche essere un fenomeno di massa che porta a un cambiamento sociale fondamentale. Basti pensare ai movimenti contro la schiavitù nel XVIII e XIX secolo su entrambe le sponde dell’Atlantico. Come ci ricorda il giornalista Adam Hochschild, “Gli abolizionisti hanno riposto la loro speranza non nei testi sacri, ma nell’empatia umana”, facendo tutto il possibile per far capire alla gente le vere sofferenze delle piantagioni e delle navi degli schiavi. Allo stesso modo, il movimento sindacale internazionale è nato dall’empatia tra i lavoratori industriali uniti dal loro sfruttamento condiviso. La travolgente risposta dell’opinione pubblica allo tsunami asiatico del 2004 è emersa da un senso di empatica preoccupazione per le vittime, la cui situazione è stata drammaticamente proiettata nelle nostre case da filmati sconcertanti.

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6. Empatia verso tutti.

Tendiamo a credere che l’empatia debba essere riservata a coloro che vivono ai margini della società o che soffrono. Questo è necessario, ma non basta. Dobbiamo anche entrare in empatia con persone che non condividono le nostre convinzioni o che potrebbero essere in qualche modo “nemici”. Se sei un sostenitore del riscaldamento globale, per esempio, può valere la pena provare a calarti nei panni dei dirigenti delle compagnie petrolifere – comprendendo il loro pensiero e le loro motivazioni – se vuoi escogitare strategie efficaci per indirizzarli verso lo sviluppo delle energie rinnovabili. Un po’ di questa “empatia strumentale” (a volte conosciuta come “antropologia dell’impatto”) può fare molta strada. L’empatia con gli avversari è anche una strada verso la tolleranza sociale. Questo era il pensiero di Gandhi durante i conflitti tra musulmani e indù che portarono all’indipendenza indiana nel 1947, quando dichiarò: “Sono musulmano! E un indù, e un cristiano e un ebreo”.

 

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Be kind. Il XX secolo è stato l’era dell’introspezione, quando la cultura dell’auto-aiuto e della terapia ci ha incoraggiato a credere che il modo migliore per capire chi siamo e come vivere fosse quello di guardare dentro di noi. Ma ci ha lasciato a guardare i nostri stessi ombelichi. Il XXI secolo dovrebbe diventare l’Era dell’Empatia, quando scopriamo noi stessi non semplicemente attraverso l’auto-riflessione, ma interessandoci alla vita degli altri. Abbiamo bisogno di empatia per creare un nuovo tipo di rivoluzione. Non una rivoluzione vecchio stile costruita su nuove leggi, istituzioni o politiche, ma una rivoluzione radicale nelle relazioni umane.



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