Peace in the world: Ashoka e Costantino tra guerra e conversione

Due Imperatori battaglieri, poi convertitisi rispettivamente al Buddismo ed al Cristianesimo.

Peace in the world: Ashoka e Costantino tra guerra e conversione.  Ambedue soprannominati “Il Grande”. Due grandi imperatori battaglieri, caratterizzati da storie incredibilmente simili. Dopo la guerra, la conversione rispettivamente al Buddismo ed al Cristianesimo.

Peace in the world: L’Imperatore Ashoka e l’imperatore Costantino, a distanza di oltre 500 anni l’uno dall’altro, a migliaia di chilometri di distanza, vissero storie incredibilmente simili di guerra e pace.

Costantino il Grande fu un imperatore romano dal 306 al 337 d.C. Costantino era il figlio di Flavio Valerio Costanzo, un ufficiale dell’esercito romano, e della sua consorte, Elena. Suo padre divenne Cesare, il vice imperatore in Occidente, nel 293 d.C. Costantino fu mandato a est, dove salì di grado fino a diventare un tribuno militare sotto gli imperatori Diocleziano e Galerio. Nel 305 Costanzo fu elevato al rango di Augusto, l’imperatore occidentale più anziano, e Costantino fu richiamato a ovest per fare una campagna sotto suo padre in Britannia (la moderna Gran Bretagna). Acclamato imperatore dall’esercito a Eboracum (l’odierna York) dopo la morte del padre nel 306 d.C., Costantino emerse vittorioso in una serie di guerre civili contro gli imperatori Massenzio e Licinio, per diventare nel 324 d.C. unico sovrano sia a ovest che a est.

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Peace in the world. Come imperatore, Costantino attuò molte riforme amministrative, finanziarie, sociali e militari per rafforzare l’impero. Il governo fu ristrutturato e l’autorità civile e militare furono separate. Fu introdotta una nuova moneta d’oro, il solidus, per combattere l’inflazione. Sarebbe diventato lo standard per le valute bizantine ed europee per più di mille anni. Come primo imperatore romano a rivendicare la conversione al cristianesimo, Costantino ebbe un ruolo influente nella proclamazione dell’Editto di Milano nel 313, che decretò la tolleranza del cristianesimo nell’impero. Convocò il Primo Concilio di Nicea nel 325, in cui il Credo Niceno fu professato dai cristiani. Per quanto riguarda le questioni militari, l’esercito romano fu riorganizzato per consistere in unità mobili da campo e soldati di guarnigione in grado di contrastare le minacce interne e le invasioni barbariche. Costantino portò avanti con successo campagne contro le tribù alle frontiere romane – i Franchi, gli Alamanni, i Goti e i Sarmati – risistemando anche i territori abbandonati dai suoi predecessori durante la crisi del III secolo.

Imperatore Costantino il Grande.

La reputazione di Costantino fiorì durante la vita dei suoi figli e per secoli dopo il suo regno. La Chiesa medievale lo sostenne come un esempio di virtù, mentre i governanti secolari lo invocavano come prototipo, punto di riferimento e simbolo della legittimità e dell’identità imperiale. Una delle sue principali eredità politiche, oltre allo spostamento della capitale dell’impero a Costantinopoli, fu che, lasciando l’impero ai suoi figli, sostituì la tetrarchia di Diocleziano con il principio della successione dinastica.

La battaglia del ponte Milvio e la conversione.

Eusebio di Cesarea, e altre fonti cristiane, registrano che Costantino visse un evento drammatico nel 312 nella battaglia del Ponte Milvio, dopo il quale Costantino rivendicò l’impero in Occidente e si convertì al cristianesimo. La battaglia del Ponte Milvio ebbe luogo tra gli imperatori romani, Costantino I e Massenzio, il 28 ottobre 312. Prende il nome dal Ponte Milvio, un importante percorso sul Tevere. Costantino vinse la battaglia e iniziò il percorso che lo portò a porre fine alla tetrarchia e a diventare l’unico sovrano dell’Impero Romano. Massenzio annegò nel Tevere durante la battaglia, e il suo corpo fu poi estratto dal fiume e decapitato.

Secondo i cronisti, come Eusebio di Cesarea e Lattanzio, la battaglia segnò l’inizio della conversione di Costantino al cristianesimo. Eusebio di Cesarea racconta che Costantino guardò il sole prima della battaglia e vide una croce di luce sopra di esso, e con essa le parole greche Ἐν Τούτῳ Νίκα (“in questo segno, conquista!”), spesso rese in una versione latina, “in hoc signo vinces.” Costantino ordinò alle sue truppe di adornare i loro scudi con un simbolo cristiano (il Chi-Rho), e da allora furono vittoriosi. L’Arco di Costantino, eretto per celebrare la vittoria, attribuisce certamente il successo di Costantino all’intervento divino; tuttavia, il monumento non mostra alcun simbolismo apertamente cristiano, quindi non c’è consenso tra gli studiosi sulla relazione degli eventi con la conversione di Costantino al cristianesimo.

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Peace in the world. . Dopo la battaglia, Costantino ignorò gli altari agli dei preparati sul Campidoglio, e non eseguì i sacrifici abituali per celebrare l’ingresso vittorioso di un generale a Roma, dirigendosi invece direttamente al palazzo imperiale. La maggior parte delle persone influenti dell’impero, tuttavia, soprattutto gli alti funzionari militari, non si erano convertiti al cristianesimo, e partecipavano ancora alle religioni tradizionali di Roma; il governo di Costantino mostrava almeno una volontà di placare queste fazioni. Le monete romane coniate fino a otto anni dopo la battaglia portavano ancora le immagini degli dei romani. I monumenti che commissionò per primi, come l’Arco di Costantino, non contenevano alcun riferimento al cristianesimo.

Costantino ed il cristianesimo.

Mentre regnava l’imperatore romano Costantino il Grande (306-337 d.C.), il cristianesimo cominciò a diventare la religione dominante dell’impero romano. Gli storici rimangono incerti sulle ragioni di Costantino per favorire il cristianesimo, e teologi e storici hanno discusso su quale forma di cristianesimo primitivo egli aderisse. Non c’è consenso tra gli studiosi sul fatto che abbia adottato il cristianesimo di sua madre Elena in gioventù, o (come sostiene Eusebio di Cesarea) l’abbia incoraggiata lui stesso a convertirsi alla fede. Alcuni studiosi mettono in dubbio fino a che punto debba essere considerato un imperatore cristiano: “Costantino si considerava un imperatore del popolo cristiano”. Se questo lo rendesse effettivamente un cristiano , ciò resta  oggetto di dibattito”, anche se si presume che abbia ricevuto un battesimo poco prima della sua morte.

Peace in the world La decisione di Costantino di cessare la persecuzione dei cristiani nell’Impero Romano fu un punto di svolta per il primo cristianesimo, a volte indicato come il Trionfo della Chiesa, la Pace della Chiesa, o il Turno Costantiniano. Nel 313, Costantino e Licinio emanarono l’Editto di Milano, decriminalizzando il culto cristiano. L’imperatore divenne un grande patrono della Chiesa e stabilì un precedente per la posizione dell’imperatore cristiano all’interno della Chiesa, e la nozione di ortodossia, cristianità, concili ecumenici, e la chiesa di stato dell’Impero Romano, dichiarata per editto nel 380. È venerato come santo e isapostolo, (titolo di parità con gli apostoli deli Imperatori bizantini), nella Chiesa ortodossa orientale e nella Chiesa ortodossa orientale per il suo esempio di “monarca cristiano”.

Ashoka il Grande.

Ashoka il Grande (r. 268-232 a.C.) fu il terzo re dell’Impero Mauryan (322-185 a.C.), meglio conosciuto per la sua rinuncia alla guerra, lo sviluppo del concetto di dhamma (pia condotta sociale) e la promozione del buddismo, nonché per il suo efficace regno di una entità politica quasi panindiana. La sua data di nascita è sconosciuta, e si dice che fosse uno dei cento figli delle mogli di suo padre Bindusara (r. 297-c.273 a.C.). Il nome di sua madre è dato come Subhadrangi in un testo ma come Dharma in un altro. È anche rappresentata come la figlia di un bramino (la casta più alta) e la moglie principale di Bindusara in alcuni testi, mentre una donna di status inferiore e una moglie minore in altri. La storia dei 100 figli di Bindusara è respinta dalla maggior parte degli studiosi che credono che Ashoka fosse il secondo figlio di quattro. Suo fratello maggiore, Susima, era l’erede apparente e il principe ereditario e le possibilità di Ashoka di assumere il potere erano quindi scarse e ancora più scarse perché suo padre lo detestava.

Imperatore Ashoka il Grande.

Peace in the world Fu molto istruito a corte, addestrato nelle arti marziali e senza dubbio fu istruito nei precetti dell’Artashastra – anche se non era considerato un candidato al trono – semplicemente come uno dei figli reali. L’Artashastra è un trattato che copre molti argomenti diversi relativi alla società ma, principalmente, è un manuale di scienza politica che fornisce istruzioni su come governare efficacemente. È attribuito a Chanakya, il primo ministro di Chandragupta, che scelse e addestrò Chandragupta a diventare re. Quando Chandragupta abdicò in favore di Bindusara, si dice che quest’ultimo sia stato addestrato nell’Arthashastra e così, quasi certamente, lo sarebbero stati anche i suoi figli.

Quando Ashoka aveva circa 18 anni, fu mandato dalla capitale Pataliputra a Takshashila (Taxila) per sedare una rivolta. Secondo una leggenda, Bindusara fornì a suo figlio un esercito ma non le armi; le armi furono fornite più tardi con mezzi soprannaturali. Questa stessa leggenda afferma che Ashoka fu misericordioso con il popolo che depose le armi al suo arrivo. Nessun resoconto storico sopravvive della campagna di Ashoka a Taxila; è accettato come fatto storico basato su suggerimenti da iscrizioni e nomi di luoghi, ma i dettagli sono sconosciuti.

La battaglia di Kalinga e la conversione.

Peace in the world L’impero ereditato da Ashoka (nome che significa letteralmente “senza dolore”), era già grande, con quasi il l’intero subcontinente indiano che rientrava nel suo campo d’azione, ad eccezione delle regioni a sud di Kalinga.  Il nonno di Ashoka, il grande Chandragupta Maurya aveva gettato le fondamenta della dinastia e aveva ampliato i suoi domini nel nord-ovest. Quando Ashoka prese le redini, l’unico posto rimasto da conquistare era Kalinga. Era una terra ricca di minerali e di porti e vantava una serie di centri urbani collegati per tutta la lunghezza dell’attuale Odisha, nel distretto di Srikakulam, nell’Andhra Pradesh. Anche se non sappiamo molto della sua amministrazione, Ashoka avrebbe ereditato una struttura abbastanza organizzata al momento del suo insediamento. I testi buddisti fanno luce su altri aspetti interessanti della sua vita. Era anche chiamato “Chandashoka” (“Ashoka crudele”). Kalinga era fondamentale per l’impero Mauryano, non solo a causa di la sua vicinanza a Pataliputra ma anche per sfruttare, come già detto, le sue ricche miniere di ferro e rame, e i suoi porti, che avevano accesso al ricchissimo Golfo del Bengala. Il controllo di questa regione avrebbe reso l’impero completo. L’esercito di Ashoka emerse vittorioso dopo una sanguinosa battaglia a Kalinga nel 261 a.C., ma allo stesso non considerò questa una vera vittoria. La perdita di vite umane pesò molto sulla vita di Ashoka, tanto che nel suo tredicesimo editto, egli registrò le sofferenze dei vinti e degli sconfitti, oltre al suo stesso rimorso per averlo causato. Ben 100.000 morti in guerra, anche di più per le ferite e la fame; 150.000 prigionieri. Ashoka rinunciò dunque alla guerra e adottò una politica di pace e non violenza, realizzandosi attraverso la conversione al buddismo.

Missioni di evangelizzazione buddista, promosse da Ashoka.

Il Dhamma.

La risposta di Ashoka alla guerra e alla tragedia di Kalinga fu l’ispirazione per la formulazione del  dhamma. Il dhamma deriva dal concetto di dharma (dovere) , originariamente stabilito dal Brahmanismo Si tratta della la responsabilità o lo scopo di una persona nella vita ma, legge cosmica e ciò che dovrebbe essere rispettato. Il dhamma di Ashoka include questa comprensione, ma la espande fino a significare buona volontà generale e beneficenza verso tutti come “giusto comportamento” che promuove la pace e la comprensione. Keay nota che il concetto è equiparato a “misericordia, carità, veridicità e purezza” (95). È anche inteso come “buona condotta” o “comportamento decente”.

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Peace in the world. Dopo aver abbracciato il buddismo, Ashoka si imbarcò in pellegrinaggi nei luoghi sacri a Buddha e cominciò a diffondere il suo pensiero sul dhamma. Ordinò editti, molti dei quali facevano riferimento al dhamma o spiegavano pienamente il concetto, incisi nella pietra in tutto il suo impero e inviò missionari buddisti in altre regioni e nazioni, tra cui l’odierno Sri Lanka, la Cina, la Thailandia e la Grecia; così facendo, stabilì il buddismo come una grande religione mondiale. Questi missionari diffusero la visione di Buddha in modo pacifico poiché, come aveva decretato Ashoka, nessuno doveva elevare la propria religione rispetto a quella degli altri; così facendo si svalutava la propria fede supponendola migliore di quella degli altri e si perdeva l’umiltà necessaria nell’avvicinarsi ai soggetti sacri.

 

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I resti di Buddha, prima del regno di Ashoka, erano stati posti in otto stupa (tumuli contenenti reliquie) in tutto il paese. Ashoka fece rimuovere le reliquie e si dice che abbia decretato la costruzione di 84.000 stupa in tutto il paese, ognuno dei quali doveva contenere una parte dei resti del Buddha. In questo modo, pensò, il messaggio buddista di pace e di esistenza armoniosa tra le persone e il mondo naturale sarebbe stato ulteriormente incoraggiato. Il numero di questi stupa è considerato un’esagerazione, ma non c’è dubbio che Ashoka ordinò la costruzione di un certo numero di essi, come la famosa opera di Sanchi.

Ashoka morì dopo aver regnato per quasi 40 anni. Il suo regno aveva allargato e rafforzato l’impero Mauryan, ma non sarebbe durato nemmeno 50 anni dopo la sua morte.


 

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